Siamo (apparentemente) nell’era della copertura globale e in tempo reale, di tutto ciò che accade. La rete e i social sembrano garantire la più grande rivoluzione dell’informazione dai tempi di Gutenberg. Sfioriamo il tasto di Google sullo smartphone e piombiamo immediatamente su ogni argomento desiderato. È tutto lì, davanti a noi, in un attimo.

Tra qualche anno non ricorderemo l’estate 2021 solo per i suoi aspetti sanitari – legati alle vaccinazioni, alle varianti, alle riaperture sempre più tenaci – oppure politici: il ritorno al potere dei talebani, la fuga degli occidentali dall’Afghanistan. Ma quello che dovremo studiare con cura è l’evoluzione, se non piuttosto l’involuzione, della comunicazione nei suoi vari aspetti: interpersonale, mediatica e, in particolare legata ai social media.

Lo sport agonistico e professionale nulla ha, o quasi, a che vedere con l’attività fisica di base. Quest’ultima è ricerca di salute e benessere, di armonia con sé stessi e con coloro che dividono il nostro interesse. Mentre accedono all’agonismo solo i migliori, coloro che gareggiano per vincere, quelli che – professionisti o no – modificano il proprio stile di vita con la pratica della propria disciplina. Atleti di questo tipo ci sono sostanzialmente sempre stati, a partire dalla Grecia classica, dove venivano adorati come semidei.

La società non si modifica solo attraverso i conflitti manifesti – guerre, rivoluzioni, crisi economiche o sanitarie globali – ma anche con la politica dei piccoli interventi, apparentemente isolati, distanti tra loro, nella maggior parte dei casi offerti come migliorie del vivere comune, come atteggiamenti progressisti imprescindibili, come novità auspicabili da sempre.

La storia vive di improvvise, quanto imprevedibili, accelerazioni. Ed è allora che tutto cambia per non essere più come prima: valori consolidati, percorsi accertati, opportunità, certezze. La ‘tempesta perfetta’ del nuovo può prendere le forme più diverse: conflitti epocali, cataclismi naturali, epidemie, ma anche rivoluzioni sociali e tecnologiche, repentine trasformazioni economiche, scoperte scientifiche in grado di modificare strutturalmente la società.

Nella tragedia di Sofocle Edipo uccide il padre e sposa la madre: prima del capolavoro, il mito, più tardi, molto più tardi, Sigmund Freud. Difficile trovare nella cultura occidentale qualcosa di più persistente. Proviamo a metterla in politica. Sovente i padri annichiliscono, mettono in scena confronti imbarazzanti e insostenibili, così – se metaforicamente non li uccidiamo – qualsiasi progresso ci appare sogno irraggiungibile nel mare in tempesta.

Da secoli le generazioni sgomitano e il nuovo vince, sempre. Dalla metà del XX secolo l’accelerazione si è fatta incalzante e – di vent’anni in vent’anni – si procede spediti come mai in precedenza. Tanto che i padroni del presente e del futuro ormai hanno un nome: i Boomers, nati tra il 46 e il 64, la Generazione X, quella dei nativi dal 65 all’80, i Millennial, che si sono affacciati dall’80 al 95 e la Generazione Z, coloro che hanno visto la luce dal 96 al 2010, i più temibili, i più giudicanti.

Nel suo ‘Il tramonto dell’Occidente’ (pubblicato in versione definitiva nel 1922) Oswald Spengler sosteneva che le civiltà – come il corpo umano – affrontano quattro fasi: infanzia, giovinezza, maturità e vecchiaia. L’autore segnalava che la civiltà occidentale (come quelle che l’avevano preceduta: babilonese, egiziana, araba…) era entrata già in decadenza nel XIX secolo.

Una mia amica, giovane imprenditrice, Alessandra di Pasquale, ieri ha scritto su Facebook: “Ma quale dei condottieri nella storia dei secoli dell’umanità, che guidava centinaia di migliaia di soldati alla vittoria o alla morte,  marciando con miseri sandali di cuoio, attraverso montagne, foreste, deserti sconosciuti, usando mappe disegnate a mano e il sole e le stelle come unico riferimento, cambiava strategia ogni tre giorni?

L’Italia è una nazione accoglista e non accogliente, che fa una bella differenza. La comprensione del primo termine è legata ad una progressiva perdita di identità e di valori, un fattore di estrema rilevanza che si manifesta nella politica, nella cultura, nell’economia, nella religione e nella vita civile. Se si osserva questo depauperamento in prospettiva storica tutto appare molto più grave, perché l’Italia è sempre stata fortemente identitaria.